Van der Poel Kembali Menang Juara Cyclocross Belanda

Mathieu van der Poel saat memenangkan Kejuaraan Nasional Belanda 2017 (via Cyclocross Magazine).

Mathieu van der Poel menjadi juara nasional cyclocross Belanda untuk yang ketiga kalinya secara berturut-turut, pada hari Minggu yang lalu, hanya sekitar 10 hari setelah mengalami cedera leher akibat dari kecelakaan yang terjadi padanya. Pembalap berusia 21 tahun itu berhasil finish di depan Corne van Kessel dan Joris Nieuwenhuis.

“Aku menunggu hingga dua lap pertama dan kemudian punya kesempatan untuk mengayuh lebih cepat, dan akhirnya ada juga perbedaan,” ujarnya pada Ziggo Sport. “Tak ada banyak kesempatan dan tempat untuk mendahului”.

Van der Poel cukup beruntung dia tak mengalami cedera yang lebih parah di balapan Azencross pada 29 Desember. Di dua lap terakhir, dia terjatuh saat berada di lintasan yang menurun. Dia terjatuh dengan keras dan tak bergerak selama beberapa menit, sebelum kemudian diangkat menggunakan stretcher.

Dia tak sadar selama beberapa saat. “Aku bisa membayangkan pada saat terjatuh, namun tak bisa mengingatnya dengan baik. Yang kutahu hanya aku tak bisa merasakan apapun di wajahku dan agak sedikit sakit di bagian leher”. Namun beruntungnya, tak ada cedera serius yang dialaminya.

Setelah kejadian tersebut, dia melewatkan dua ajang balapan, dan menjadikan Kejuaraan Nasional Belanda menjadi ajang kembalinya membalap. Target berikutnya adalah Kejuaraan Dunia cyclocross yang akan diadakan di Luksemburg tiga minggu lagi. Sebelumnya, dia pernah memenangkan gelar kejuaraan dunia dua tahun yang lalu.

(diolah dari www.cyclingnews.com)