Lance Armstrong dan Mantan Rekan Setimnya di US Postal Ikut Balap Sepeda Gunung

Lance Armstrong bersepeda gunung (via www.thetimes.co.uk).

Lance Armstrong akan reuni dengan beberapa mantan rekan setimnya di US Postal dahulu, dan mengikuti perlombaan mountain bike endurance selama 24 jam di Old Pueblo. George Hincapie, Christian Van De Velde dan Dylan Casey akan bergabung dengan Lance Armstrong di ajang yang diadakan di wilayah Tuczon, Arizona, itu.

Penyelenggara lomba, Todd Sadow menyatakan, “Mereka semua pesepeda, seperti yang kalian semua tahu, dan event yang kami adakan ini akan menarik lebih banyak mountain bike enthusiast dengan ikutnya mantan pembalap sepeda terkenal di ajang ini. Kami sangat senang mereka bergabung di acara ini. Kami sangat bangga bisa menjadikan acara ini sebagai acara yang menarik, dan tak sabar menunggu kegembiraan yang akan terjadi di luar sana.”

Lance Armstrong memang mendapat hukuman dari UCI. Namun karena ajang tersebut tak berada di dalam daftar ‘pencekalan’ oleh UCI, maka mantan pembalap sepeda itu bebas ikut serta. George Hincapie dan Van De Velde juga mendapat sanksi setelah penyelidikan US Anti Doping membuktikan mereka pernah melakukan doping selama di tim US Postal.

Keempat mantan rekan setim itu hanyalah secuil kelompok dari sekitar 1.800 pesepeda yang mengikuti ajang tersebut. Ada kategori solo, tim dua pesepeda, dan tim kuartet (empat pesepeda). Ajang di Old Pueblo di tahun ini adalah yang ke-18 kalinya, dan akan diselenggarakan di Willow Spring Ranch pada 17 hingga 19 Februari.

Armstrong berkata pada Velonews bahwa balapan yang diikutinya itu adalah tentang ‘bersepeda’, dan tak terlalu mengejar hasil akhir. “Kami tentu saja tak akan bersaing memperebutkan gelar juara, namun kami tetap akan mencobanya, dan memanfaatkan waktu bersama (rekan setim) untuk hal-hal yang membahagiakan, serta bisa berjumpa dengan banyak pesepeda lainnya.”

(diolah dari www.cyclingnews.com)