Lahan Mountain Bike Tua Dijual dan Dijadikan Tambang

Cam McCaul, saat berlomba di RedBull Rampage di Virgin, Utah, 2013 (via pinkbike.com).

Dalam sebuah pengumuman yang tidak diduga dan mengejutkan, sebuah proposal yang keluar dari kantor St. George di kompleks Biro Manajemen Tanah (Bureau of Land Management / BLM) Amerika Serikat terlihat dengan jelas, menawarkan penualan dua situs tambang minyak dan gas di sebuah lahan yang di dalamnya terdapat lahan yang pernah digunakan untuk ajang rampage atau mountain bike.

Warga setempat khawatir dengan pengajuan proposal tersebut, yang menjadi kewenangan kota Virgin dan Taman Nasional Zion, yang setiap tahunnya bisa menarik minat empat juta wisatawan yang datang untuk menikmati pemandangan lanskap yang unik di tempat itu.

Mantan pimpinan komisi perencanaan dan zonasi kota Virgin, yang juga warga kota itu, Steve Masefield, menyatakan dalam sebuah diskusi dengan Southern Utah Wlderness Alliance, bahwa penambangan ataupun pengeboran di area lahan tersebut tidak hanya akan mengurangi keindahan pemandangan yang didatangi oleh pengunjung Taman Nasional Zion, namun penduduk yang tinggal di sekitar area lahan tersebut juga akan terdampak dengan gangguan bau, lalu lintas, kebisingan dan pencahayaan yang timbul jika nantinya menjadi lahan tambang. Air yang berasal dari tempat itu, juga yang mengalir ke aliran sungai di bawahnya, juga akan terpolusi.

Lahan yang pernah digunakan dalam RedBull Rampage (via SUWA).

Louise Excell, seorang warga setempat yang sejak kecil tinggal di tempat itu dan mantan pemilik bisnis turisme, mengatakan bahwa dia tidak bisa membayangkan bagaimana para perasaan pengunjung saat nantinya melihat pompa dan semburan api yang keluar dari situs pengeboran minyak dan gas bumi, di dalam dan dari luar Taman Nasional. Hal tersebut tak hanya akan mengganggu para pengunjung taman nasional, namun sumber daya alam yang lain serta kualitas hidup juga akan terdampak, termasuk menurunnya kualitas udara, serta hilangnya suara alami kehidupan di malam hari dan pemandangan langit malam.

Lokasi rampage atau mountain bike yang asli adalah salah satu pencapaian terbesar di dalam dunia sepeda gunung. Tempat itu adalah tempat di mana pertama kali diadakan ajang sepeda gunung yang pada akhirnya bisa menarik minat jutaan pasang mata penonton dari seluruh dunia. Di dalamnya juga terdapat jalur Flying Monkey yang terkenal. Dan jika proposal penjualan lahan tersebut nantinya disetujui, maka kemungkinan lintasan sepeda gunung itu akan terkena dampaknya, atau paling buruknya akan hilang…

(diolah dari www.pinkbike.com)