Tour de France Umumkan Tuan Rumah Grand Depart 2018

Suasana Grand Depart 2011 di Passage du Gois (via cyclingtips.com)

Tour de France 2018 akan dimulai di Vendee pada hari Minggu, 30 Juni 2018.

Pengumuman tersebut dilakukan oleh direktur balapan ASO (Amaury Sport Organization), Christian Prudhomme, saat istirahat di tengah babak pertandingan rugby antara Prancis melawan Skotlandia, pada hari Minggu lalu. Detail jadwal Tour de France 2018 akan diumumkan lebih lanjut pada 28 Februari.

Wilayah Pays de la Loire menjadi tuan rumah Tour de France untuk pertama kalinya saat Vendee menjadi wilayah yang dilewati rute Tour de France pada edisi tahun 1903, pada etape Bordeaux – Nantes. Diharapkan, dimulainya Tour de France di Vendee akan mengingatkan kembali pada masa-masa klasik, di mana Tour de France baru saja menjadi sebuah kejuaraan balap sepeda.

Hingga hari ini, wilayah Pays de la Loire telah menjadi tuan rumah acara Grand Depart sebanyak 9 kali, lima di antaranya dimulai di Vendee. Vendee menjadi garis start terakhir kali pada edisi 2011, pada saat itu Cadel Evans menjadi pembalap pertama yang membuka etape time trial.

Tahun lalu, Mont Saint Michel di Normandy menjadi latar belakang dimulainya Grand Depart. Sedangkan pada edisi 2015 dan 2014 diadakan di Utrecht (Belanda) dan Leeds (Inggris).

Grand Depart yang pernah dilakukan di wilayah Pays de la Loira :
1957 : Nantes
1967 : Angers
1972 : Angers
1976 : Saint Jean de Monts
1988 : Pornichet
1993 : Puy du Fou
1999 : Puy du Fou
2005 : Fromentine
2011 : Passage du Gois

(diolah dari www.velonews.com)