Tour de France 2018 Diawali di Passage du Gois

Grand Depart Tour de France 2018 akan menyertakan dua etape road di wilayah Vendee. Pelepasan pembalap di garis start akan dilakukan di Passage du Gois, di pulau Noirmoutier-en-l’Île, kemudian dilanjutkan dengan etape time trial sejauh 35 km di Cholet, pada etape 3.

Tahun depan adalah keenam kalinya bagi wilayah Vendee untuk menjadi tuan rumah etape Tour de France, setelah yang terakhir dilakukan di tahun 2011.

Kesempatan pertama Vendee menjadi tuan rumah salah satu etape Tour de France adalah pada tahun 1903, yang saat itu termasuk di dalam rute antara Bordeaux hingga Nantes. Taman Puy du Fou menjadi penyelenggara Grand Depart pada 1993, yang saat itu dimenangkan oleh Miguel Indurain.

Pada tahun 1999, Passage du Gois dilewati pada etape ke-2, di mana pada saat itu terjadi kecelakaan hebat, sehingga Alex Zulle (Banesto), Ivan Gotti (Polti) dan Michael Boogerd (Rabobank) kehilangan waktu lebih dari 6 menit.

Enam tahun yang lalu, etape di Vendee dimenangkan oleh Thomas Voeckler (Europcar), yang menjadi inspirasi bagi beberapa pembalap muda di ajang Tour de France. Pada tahun itu, dia berhasil memakai jersey kuning (tanda pimpinan klasemen pembalap di Tour de France) selama 10 hari, sebelum akhirnya berada di posisi 4 di klasemen akhir balapan. Tahun ini, pembalap yang kini berusia 37 tahun itu berencana pensiun di ajang Tour de France.

Etape 1 akan sejauh 195 km, melewati Noirmoutier-en-l’Île dan Fontenay-Le-Comte, sebagian besar melewati garis pantai Vendee. Angin pantai yang datang dari sisi samping akan menjadi hambatan utama bagi keseluruhan pembalap. Finish etape 1 akan berada di dekat rumah Jean-Rene Bernaudeau dan pimpinan tim Direct Energie.

Etape 2 akan sejauh 185 km, dengan lintasan yang memutar (loop), dari La Roche Sur Yon sampai Mouilleron St. Germain. Sedangkan etape 3 adalah etape team time trial sepanjang 35 km di Cholet.

Etape 4 dimulai di tepi pantai di desa La Baule di dekat Saint-Naziare, menuju ke utara ke Brittany, namun belum ditentukan titik finishnya.

Rute lengkap Tour de France 2018 akan diumumkan pada 17 Oktober di Palais des Congres de Paris.

(diolah dari www.cyclingnews.com)