Arnaud Demare Menangi Etape Pertama Balap Paris – Nice

Arnaud Demare saat finish di etape pertama Paris - Nice 2017 (via liberation.fr).

Arnaud Demare (FDJ) berhasil mengalahkan Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors) pada saat sprint di beberapa ratus meter terakhir di etape perdana balapan Paris – Nice.

Pada awalnya, diprediksi bahwa akan ada persaingan sprint dari banyak pembalap di etape pertama, namun karena hujan dan angin yang kencang, apa yang diprediksikan pun meleset.

Andre Greipel (Lotto – Soudal) dan Marcel Kittel (Quick-Step Floors), keduanya mulai tertinggal oleh rombongan depan yang terdiri dari 20 pembalap di dua kilometer terakhir menjelang finish. Julian Alaphilippe berhasil menerobos dan mendahului rombongan pembalap terdepan di 1.500 meter terakhir dan disusul oleh Arnaud Demare.

Arnaud Demare berhasil mendahului Julian Alaphilippe pada adu sprint di beberapa ratus meter terakhir. Kemenangannya di etape pertama Paris – Nice ini adalah kemenangan ketiganya di etape balapan yang dia ikuti di tahun ini, setelah sebelumnya mengikuti ajang Milan – San Remo, di mana dia memenagkan dua etape dan berhasil menjadi juara keseluruhan.

Balapan Paris – Nice dilabeli sebagai “The Race of The Sun”, karena selalu berada di kondisi kelembababan udara yang tinggi (basah) dan berangin, terutama di Bois-d’Arcy.

Empat pembalap, Sylvain Chavanel (Direct Energie), Romain Hardy (Fortuneo – Vital Concepts), Gatis Smukulis (Delko Marseille Provence KTM) dan Kristijan Koren (Cannondale – Drapac) menjadi yang terdepan di 40 km awal, dengan selisih hingga 6 menit dengan rombongan besar di belakangnya.

Di momen tersebut, tim FDJ memutuskan untuk membagi pembalapnya ke dalam beberapa kelompok kecil, beberapa berada di rombongan besar di depan, yang terdiri dari 22 pembalap yang didominasi oleh para sprinter, di dalamnya ada Andre Greipel, Marcel Kittel dan Alexandre Kristoff (Katusha – Alpecin).

Rombongan besar di depan itu akhirnya berhasil menyusul empat pembalap terdepan, dan bergabung menjadi 26 pembalap terdepan, dengan tempo kayuhan yang hampir sama. Sementara rombongan besar kedua, di mana terdapat Tony Martin (Katusha – Alpecin) dan Jarlinson Pantano (Trek – Segafredo) tidak dapat menyusul rombongan terdepan.

Di lima kilometer terakhir, rombongan besar terdepan berjarak 45 detik dengan rombongan besar kedua.

Tumbangnya Marcel Kittel dan Andre Greipel di dua kilometer terakhir memberikan kesempatan pada Julian Alaphilippe untuk menembus rombongan pembalap terdepan, seiring dengan jalanan menuju garis finish yang semakin menanjak. Persaingannya ketat dengan Arnaud Demare, dan akhirnya dimenangkan oleh Demare. Tempat ketiga ditempati oleh Alexandre Kristoff, disusul oleh Philippe Gilbert (Quick-Step Floors).

Balap sepeda delapan etape tersebut adalah ajang World Tour yang pertama yang diselenggarakan di Eropa, akan berlanjut di hari Senin ini, dengan etape dari Rochefort-en-Yvelines menuju Amilly.

(diolah dari www.cyclingweekly.co.uk)