UAE Team Emirates, Tim Baru yang Dirilis di Abu Dhabi

UAE Team Emirates (via Gregor Brown).

Dalam dua bulan terakhir, tim World Tour yang dikomandoi oleh Giuseppe Saronni kembali ke ‘performa’ yang top di Abu Dhabi. Emirates Airlines telah bergabung menjadi sponsor utama dan memberikan dana segar bagi tim tersebut.

Tim tersebut, kini dikenal dengan UAE Team Emirates, berkumpul di hotel Crowne Plaza di Abu Dhabi untuk mengumumkan kesepakatan tersebut. Awalnya, tim milik Giuseppe Saronni adalah salah satu tim dengan budget paling minimalis, dengan 10 juta Euro, namun kini meningkat di kisaran antara 15 hingga 20 juta Euro; detailnya belum terungkap.

Sheikh Majid Al Mualla, wakil presiden kegiatan komersial Emirates menyatakan, “Kami belum mau mengungkapkan berapa detail biaya yang kami gelontorkan untuk tim ini, namun hal yang paling penting adalah kami sudah berinvestasi di Uni Emirat Arab dan apa yang ingin dicapai dalam empat tahun ke depan.”

Emirates adalah salah satu maskapai penerbangan terbesar di dunia. Dalam setahun terakhir, maskapai itu menerbangkan 51 juta penumpang dan mendapat keuntungan US$ 2,26 miliar.

Perusahaan penerbangan itu juga menjadi sponsor di olahraga mayoritas dunia lainnya, yaitu sepakbola, dan menjadi sponsor utama bagi tim Real Madrid, Benfica dan AC Milan.

Giuseppe Saronni, sebagai manajer tim tersebut mempresentasikannya di ballroom hotal Crowne Plaza. Setelah 20 tahun-an membalap dengan nama tim Lampre, kini tim asal Italia itu mendapat suntikan dana signifikan dari Emirates. Menurutnya, hal itu seperti mengubah mobil Ford Focus jadi Ferrari dengan turbo charge.

Di tim tersebut terdapat beberapa pembalap terkenal, seperti juara dunia 2013, Rui Costa; pembalap Afrika Selatan yang berada di peringkat 8 Tour de France 2016, Luis Meintjes, serta Ben Swift dari Inggris.

Giuseppe Saronni mengatakan, “Dengan sponsor yang bagus, hal itu menjadi tanggung jawab kami untuk bisa meraih prestasi yang terbaik.”

Dalam Abu Dhabi Tour 2017 kali ini, Luis Meintjes mejadi penampil terbaik di tim tersebut, dan Giuseppe Saronni sudah punya harapan untuk tahun 2018. “Tentu saja kami ingin membangun tim yang lebih kuat lagi tahun depan. Kami ingin membangun pondasi tim yang lebih kuat, dan kami sudah mengincar pembalap untuk tahun 2018, namun masih rahasia, tak akan diungkapkan saat ini…”

(diolah dari www.velonews.com)