Apa yang Bisa Dipelajari Fans Giro d’Italia dari Ajang Tirreno – Adriatico?

15 March 2016 51st Tirreno - Adriatico Stage 07 : San Benedetto del Tronto - San Benedetto del Tronto ITT VAN AVERMAET Greg (BEL) BMC, Leader of the General Classification Photo : Yuzuru SUNADA

Beberapa, bahkan banyak pembalap sepeda unggulan, yang rencananya akan ikut di Giro d’Italia, minggu lalu juga ikut di ajang Tirreno – Adriatico, yang dimulai di pinggiran pantai wilayah Tuscan. Ajang balap sepeda di Italia tengah itu diprediksi bisa semakin naik popularitasnya, hampir menyamai Giro, meskipun tidak diadakan dalam jangka waktu panjang seperti Giro (3 minggu).

Vincenzo Nibali (Bahrain – Merida) pada tahun 2013 memenangkan ajang balapan seminggu itu, dan di tahun yang sama juga memenagi Giro d’Italia. Dan dia adalah salah satu pembalap ‘langka’, karena biasanya Tirreno – Adriatico tidak dimenangi oleh pembalap yang biasa memenangi ajang Grand Tour.

Pemenang balapan yang akan diakhiri di San Benedetto del Tronto besok Selasa ini akan dianggap sanggup berlomba dan akan memiliki performa di Giro d’Italia beberapa bulan mendatang. Finish esok hari adalah tanjakan menantang sepanjang 16,1 km dan diperkirakan akan melibatkan banyak pembalap dengan kualifikasi ‘A’.

“Calon lawan kuat di giro mendatang bisa dipastikan ikut ajang ini, Ajang ini bisa jadi sarana yang bagus bagi tiap pesertanya untuk menghadapi Giro nanti,” ujar Geraint Thomas (Team Sky).

“Kami masih punya 60 hari untuk menghadapi Giro setelah berakhirnya ajang ini,” ujar Vincenzo Nibali pada VeloNews. “Meskipun tidak tertulis, namun pemenang Tirreno – Adriatico mempunyai indikasi untuk jadi lawan tangguh di Giro nanti.”

Direktur balap RCS Sport, Mauro Vegni, tampak gembira dengan kemeriahan Tirreno – Adriatico kali ini, dengan diikuti 22 tim dan total 176 pembalap.

Juara Olimpiade dan pemenang Tirreno – Adriatico 2016, Greg van Avermaet (BMC Racing) juga ada di daftar pembalap unggulan tahun ini. Tahun lalu, cuaca buruk memaksa penyelenggara untuk membatalkan queen stage dan memberikan kesempatan van Avermaet untuk bisa menjuarainya.

Mauro Vegni berkata, “Tirreno – Adriatico punya nilai penting bagi tim dan pembalapnya, karena ajang ini termasuk dalam ajang World Tour dan bisa memberikan poin signifikan bagi tim, namun yang jelas, ajang ini adalah ajang uji coba bagi para pembalap, untuk menghadapi Giro nanti.”

(diolah dari www.velonews.com)