Tour de France Ramaikan Tiongkok dengan Seri Kriteriumnya

Tour de France Criterium Shanghai (via PR Photo).

Tour de France, atau lebih spesifik, seri kriteriumnya, akan diselenggarakan di Shanghai, Tiongkok. Keputusan tersebut sebelumnya sudah terdengar di akhir bulan Oktober tahun lalu, meneruskan ‘tradisi’, melanjutkan Saitama (Jepang) yang empat tahun sebelumnya menyelenggarakannya 4 kali berturut-turut.

Beberapa bintang balap sepeda World Tour yang ikut Tour de France akan bergabung dengan para pembalap lokal darii Tiongkok untuk meramaikan balapan sepanjang tiga kilometer di sirkuit yang letaknya tak jauh dari tempat penyelenggaraan Universal Expo 2010 dan China Art Museum.

Sejauh ini, hanya ada satu pembalap dari Tiongkok yang pernah ikut Tour de France, Ji Cheng, yang membalap bersama tim Giant – Shimano di musim balap 2014. Dia pensiun di akhir tahun lalu di umur 29 tahun, setelah 10 tahun membela tim tersebut.

Beberapa hari sebelum seri kriterium Tour de France di Shanghai, kota tetangga, Changsa, yang juga kota kelahiran pemimpin besar tiongkok, Mao Zedong, akan menjadi tuan rumah Etape China by le Tour de France, yang sepertinya akan diikuti hingga beberapa ribu pesepeda setempat.

Selain seri kriterium tersebut, Shanghai juga akan mengadakan family ride sejauh 22 kilometer, yang dimulai di menara setinggi 468 meter milik Oriental Pearl radio & TV, pada 28 / 29 Oktober.

Prancis dan Shanghai punya hubungan yang erat dan terjalin sejak lama. Prancis pernah menjadi administrator di kota tersebut sejak 1849 hingga 1943, dan hingga saat ini menjadi salah tujuan wisatawan dari Prancis karena harga-harga yang diterapkan khusus bagi turis Prancis.

Seri kriterium Tour de France yang diadakan di Saitama, Jepang, telah menarik minat penonton hingga sekitar 200.000 pasang mata, sejak tahun 2013 hingga tahun lalu. Juara Tour de France Chris Froome dan juara dunia Peter Sagan ikut di edisi terakhir di tahun lalu.

(diolah dari road.cc)