Shimano Explorer RT4 dengan Pedal Sepeda Gunung, Body Road Touring

Shimano Explorer RT4 (via BikeRumor).

Musim panas yang lalu adalah kali pertama Shimano merilis sepatu cleat dengan seri Explorer, dengan warna yang netral dan natural, tak terlalu mencolok, yang dikhususkan untuk road touring dan komuting. Di antara merino, kesan keabu-abuan, dan motif kotak-kotak, ada juga sepatu road touring lain dengan tampilan yang klasik dan tak menyusahkan saat dipakai berjalan kaki, dan diperkirakan harganya terjangkau. Pesepeda komuter di Eropa kebanyakan lebih memilih memasang pedal dan memakai sepatu cleat sepeda gunung, karena lebih fkelksibel saat dipakai sehari-hari. Meskipun sepatu sepeda gunung memang bisa dipakai sehari-hari dan nyaman, namun keluaran terbaru seri Explorer RT4 menawarkan kesan yang lebih klasik dan necis.

Sepatu road touring adalah istilah yang dikeluarkan oleh Shimano sendiri. Sepatu Explorer RT4 ini dites dan dicoba untuk sprint di velodrom Roubaix dan melewati sebagian jalanan cobblestone di rute Paris – Roubaix, untuk mengetahui kenyamanannya. Selain dipakai saat bersepeda, sepatu itu juga dicoba dipakai berjalan di berbagai macam permukaan tanah atau jalan, dan apakah bisa dipakai dengan enak dan wajar?

Teknologi bahan
Dilihat sepintas, detail sepatu RT4 cukup sederhana. Bagian atasannya terbuat dari kulit sintetis yang memiliki lubang perforasi di bagian yang agak bawah. Di bagian luar, di bagian ujung sepatu, terdapat strip reflektif, pun di ujung-ujung tali sepatu dan bagian belakang sepatu dekat tungkai, sehingga dari berbagai sisi bisa dengan mudah terlihat. Di ujung sepatu juga ditambah dengan lapisan pelindung agar kaki lebih terlindung dari benturan, jika seandainya tak sengaja terantuk kaki meja atau pintu.

Dengan harga US$120 atau 100 Euro, sepatu tersebut menggunakan cleat standard SPD yang cocok dengan pedal mountain bike dua baut. Tali sepatu juga tak akan menggantung ke mana-mana karena di antara lubang ke-2 dan ke-3 dilangkapi dengan strap elastis, untuk mengamankan ‘sisa’ tali sepatu.

Bagian sol sepatunya terbuat dari bahan komposit, campuran plastik dan fiber-glass, dengan tingkat kekakuan sedang. Di dekat bagian cleat dilengkapi dengan blok karet dan di bagian tungkai juga memiliki blok sol yang lebih tebal, sehingga akan terasa nyaman saat dipakai berjalan. Tingkat kekakuan sepatu yang ‘level 5’ (dari 12 level yang dimiliki teknologi sepatu Shimano), membuat sepatu ini sama kakunya dengan sepatu touring milik Shimano lainnya, namun berada di level terbawah pada jajaran sepatu cleat mountain bike-nya. Insole-nya juga tipis, namun bisa diganti sesuai dengan kenyamanan penggunanya, dengan teknologi Shimano Custom-Fit insole.

Kesan pertama
Kesan pertama terhadap sepatu RT4 adalah insole dan bagian atasan sepatu yang lembut, ditambah dengan pas saat dipakai (tidak terlalu besar atau kecil). Saat kemudian tali diikatkan, sepatu itu masih tetap memberikan rasa nyaman, dan tak terasa terlalu ketat saat dipakai. Kaos kaki tebal ataupun tipis, sepertinya tak akan terasa sesak saat kaki berada di dalam sepatu. Sepatu itu benar-benar pas, dan kaki tak akan terlalu banyak ‘bergerak’ saat berada di dalamnya.

Bahan atasan sepatu yang terbuat dari kulit sintetis tetap terlihat bergaya, baik saat digunakan bersepeda atau dipakai sehari-hari setelah bersepeda (di kantor / kampus). Jika didukung dengan pakaian formal, tak akan dikira bahwa sepatu itu adalah sepatu cleat.

Dengan istilah sepatu road touring, sepatu itu telah mengakomodasi segalanya. Sepatu itu memang tidak sekaku sepatu road bike atau mountain bike yang high-end, dengan sol yang terbuat dari serat karbon. Namun, kelenturan itulah yang dicari oleh para pesepeda harian dan bicycle tourist, karena kegiatan bersepeda yang mereka lakukan tidak bersifat kompetitif, tapi lebih rekreasional. Pada saat dites, sepatu itu paling lama dipakai selama 3 jam, dan selama 3 jam itu tak dirasakan rasa panas atau nyeri di kaki.

Meskipun disebut sebagai sepatu road touring, sepatu itu juga bisa dipakai secara kasual dan formal, dan dengan kenyamanan yang tetap terjaga, baik digunakan saat bersepeda ataupun berjalan kaki. Bagi pesepeda akhir pekan atau weekend warriors, namun juga kadang bersepeda ke kantor atau kampus, mungkin sepatu ini bisa jadi pilihan yang menarik…..

(diolah dari www.bikerumor.com)