Philippe Gilbert Raih Kemenangan ke-4 Amstel Gold

Philippe Gilbert mengacungkan empat jari, tanda kemenangan keempatnya di Amstel Gold Race. Di belakangnya, Michal Kwiatkowski (via TDWsport.com).

Strategi pembalap Belgia, Philippe Gilbert, yang memilih tak mengikuti Paris – Roubaix, setelah 2 minggu sebelumnya membalap di Tour of Flanders, akhirnya terbayar lunas di hari Minggu Paskah yang lalu di Valkenburg. Pembalap Quick – Step Floors berumur 34 tahun itu mengalahkan beberapa juara ajang balap yang lain, dan bersaing ketat dengan juara Amstel Gold 2015, Michal Kwiatkowski (Team Sky).

Saat diwawancarai televisi, Philippe Gilbert mengatakan, “Persaingan menjelang garis akhir dengan Kwiato berjalan alot, dan kurasa saat itu dia sudah berada di limitnya. Sebenarnya aku pun merasa seperti itu, namun jika masih bisa menggali satu atau dua persen sisa tenaga, hal itu akan menjadi penentunya. Aku berbicara padanya untuk bersaing hingga kilometer terakhir, dan yang terbaik akan jadi pemenangnya.”

Philippe Gibert dan Michal Kwiatkowksi yang awalnya jauh meninggalkan rombongan di belakangnya, akhirnya dapat terkejar oleh lima pembalap lain di kilometer akhir, hingga akhirnya Philippe bisa sedikit mendahului Michal Kwiatkowski di 300 meter terakhir.

“Dia mengejutkanku dengan sprint yang dilakukannya, namun aku tidak panik. Dan kurasa aku semakin dekat dan semakin dekat (dengan garis finish),” ujar Philippe Gilbert.

Hasil 10 besar Amstel Gold Race
1. Philippe Gilbert (Quick – Step Floors)
2. Michal Kwiatkowksi (Team Sky)
3. Michael Albasini (Orica – Scott)
4. Nathan Haas (Dimension Data)
5. Jose Rojas (Movistar)
6. Sergio Luis Henao Montoya (Team Sky)
7. Jon Izaguirre Insausti (Bahrain – Merida)
8. Michael Gogl (Trek – Segafredo)
9. Sonny Colbrelli (Bahrain – Merida)
10. Michael Matthews (Sunweb)

Philippe Gilbert memenangi Tour of Flanders dua minggu lalu, dan Three Days of De Panne di tengah minggu, serta posisi kedua di Dwars door Vlaanderen dan E3 Harelbeke, membuatanya merajai seri cobbled classics.

Michal Kwiatkowski juga berada dalam performa terbaik, memenangi Milan – San Remo – seperti Tour of Flanders, termasuk ajang balap ‘Monument’ – dan Strade Bianche, serta posisi kedua di Tour of the Algarve.

(diolah dari www.velonews.com)