Bersepeda adalah Gairah Baru Minnesota

The Mesabi Trail, salah satu rute bersepeda yang ada di Minnesota (via Hike Bike Travel).

Dalam sebuah review mengenai dampak ekonomi yang dilakukan di seluruh wilayah negara bagian, terungkap bahwa kegiatan bersepeda yang dilakukan di Minnesota membawa banyak keuntungan…

Penelitian yang dilakukan di Universitas Minnesota itu mengungkap bahwa kegiatan bersepeda menciptakan kegiatan ekonomi senilai US$780 juta dengan 5.519 pekerjaan di seluruh negara bagian tersebut selama tahun 2014. Penghargaan khusus perlu diberikan untuk toko-toko sepeda, acara atau kegiatan bersepeda, dan produksi sepeda, yang ‘membangkitkan’ lagi kegiatan bersepeda di wilayah itu.

Dipipimpin oleh peneliti Xinyi Qian, serta didanai oleh Dinas Transportasi Minnesota, para peneliti menggunakan survey, kuesioner, data jual beli dari toko-toko sepeda, data dari dinas pendapatan kota dan data dari acara-acara dengan tema bersepeda, untuk menciptakan gambaran dilihat dari perpektif ekonomi, yang menunjukkan betapa pentingnya peran sepeda dalam perekonomian negara bagian itu.

Penelitian tersebut adalah kali pertama dilakukan, dalam sebuah penelitian tunggal, yang mengungkap banyaknya dampak ekonomi yang bisa diciptakan dari kegiatan bersepeda, dan sebagian besar adalah dampak yang positif. Sara Dunlap, pimpinan utama dari Dinas Transportasi Minnesota mengungkapkannya dalam sebuah press release.

Penelitian serupa pernah dilakukan dengan skala nasional, namun tak jauh mendetail seperti yang dilakukan di Minnesota. Contohnya, The League of American Bicyclists memperkirakan bahwa bisnis produksi sepeda adalah bisnis senilai US$6 miliar dalam skala nasional, dan sebanyak 60 juta recreational cyclist di seluruh negeri menyumbang pemasukan untuk negara hingga sebanyak US$46,9 miliar, melalui makanan, transportasi, penginapan dan acara hiburan.

Minnesota sudah sejak lama dikenal dengan budaya bersepedanya. Minneapolis menjadi ‘kota sepeda’ nomor 1 di tahun 2010, melalui survey di majalah Bicycling, di mana 13,9 persen warganya mengatakan bahwa setidaknya mereka melakukan bike to work dua kali dalam seminggu, meskipun kadang cuaca tidak terlalu mendukung.

Lalu, bagaimana cara Minnesota bisa mendapatkan keuntungan ekonomi yang tinggi dari bersepeda?

Brigid Tuck, analis senior tentang dampak ekonomi dan co-author penelitian tersebut mengatakan, “Minnesota punya hubungan yang kuat antara industri yang ada di sana dengan kegiatan bersepeda, yang berlanjut dengan dampak ekonomi yang besar dari kegiatan-kegiatan yang ada kaitannya dengan sepeda.” Acara atau kegiatan bersepeda, dari balapan, fun bike, hingga tur, adalah bagian utama dari kegiatan ekonomi yang terkait dengan bersepeda. Melalui survey dan analisis, hasilnya menunjukkan bahwa saat pesepeda datang ke Minnesota karena ada sebuah acara yang dilakukan di Minnesota, pesepeda tersebut setidaknya akan menghabiskan hingga US$121 dalam satu hari; pengeluaran tersebut jika ditotal dalam satu tahun mencapai US$14 juta, dan menciptakan hingga 150 pekerjaan yang terkait dengan acara atau event bersepeda.

Laporan tersebut juga menyertakan dampak dari perpektif kesehatan. Pesepeda turut menghemat anggaran tahunan negara bagian yang dikeluarkan di bidang kesehatan. Penelitian serupa juga dilakukan di Portland, yang memprediksi bahwa infrastruktur sepeda yang sedang dibangun di Portland diprediksi dapat menghemat anggaran kesehatan hingga US$600 juta di tahun 2040 mendatang.

(diolah dari www.bicycling.com)