Michele Scarponi Meninggal Dunia saat Berlatih di Dekat Rumah

Michele Scarponi (via Bettini Photo).

Dari berita yang diperoleh dari media setempat dan La Gazzetta dello Sport, pembalap Astana berusia 37 tahun itu keluar dari rumahnya untuk bersepeda santai setelah selesainya Tour of the Alps pada hari Jumat yang lalu, dan kembali menuju rumahnya di Filottrano, wilayah Le Marche, Italia. Dilaporkan bahwa dia tertabrak sebuah van saat melintas di perempatan, karena sang pengemudi tak melihatnya.

Tim Astana mengkonfirmasi berita tersebut, dan tertulis di situsnya : “Ini adalah tragedi yang terlalu menyakitkan untuk ditulis. Atlet kami, Michele Scarponi, meninggal pagi ini saat berlatih dengan sepedanya, di dekat rumahnya di Filottrano. Michele ditabrak sebuah van di saat melintas perempatan.”

“Michele berhasil berada di posisi keempat di ajang Tour of the Alps, yang selesai pada hari Jumat yang lalu di Trento. Kemudian dia pulang ke Filottrano (Ancona) dengan mengendarai mobil bersama dengan seorang masseur tim, dan tiba di rumah dan disambut keluarganya pada Jumat malam. Pagi ini (Sabtu), Michele keluar untuk bersepeda santai, dan kemudian terjadilah tragedi itu…”

“Kita kehilangan seorang juara yang hebat, dan sekaligus orang yang spesial, yang selalu tersenyum di segala situasi. Dia adalah seorang yang sangat berarti bagi setiap orang di Astana Pro Team.”

“Astana Pro Team menyampaikan rasa belasungkawa yang mendalam bagi keluarga Michele Scarponi, atas musibah yang terjadi ini.”

Michele Scarponi dikenal sebagai seorang pembalap yang sangat bersahabat di dalam tim tersebut. Di tahun yang lalu dan sebelumnya, dia menghibur para fans melalui video yang diunggah ke media sosial, dengan menunjukkan kedekatan dan persahabatannya dengan seekor burung macaw bernama Frankje, yang akan terbang di sampingnya dan mendarat di atas helmnya saat tiba di finish atau ruangan tim.

Kurang dari dua minggu yang lalu, Michele didaulat menjadi pembalap utama untuk ajang Giro d’Italia, menggantikan posisi Fabio Aru yang harus absen karena cedera lutut.

Michele memenangi etape pembuka Tour of the Alps pada hari Senin, dan memakai jersey pimpinan balap selama sehari di hari Selasa. Dia mempersembahkan kemenangannya di etape pertama untuk para korban gempa yang terjadi di Italia bagian tengah, juga untuk istrinya, Anna, dan dua anak kembarnya, Giacomo dan Tommaso.

Cuitan Michele yang terakhir di Twitter adalah sebuah foto saat dia memakai jersey pimpinan lomba yang didapatnya dari etape pembuka Tour of the Alps :
“…anche se solo per un giorno ho pensato di portarne a casa 2 di maglie da leader….pic.twitter.com/EYpS648e1i “
— Michele Scarponi (@MicheleScarponi) April 21, 2017

(diolah dari www.cyclingnews.com)