Alejandro Valverde Persembahkan Hadiah Liege – Bastogne – Liege untuk Keluarga Michele Scarponi

Alejandro Valverde tampak menangis setelah kemenangannya di Liege - Bastogne - Liege (via TDWsport.com).

“Kemenangan ini kupersembahkan untuk Michele Scarponi dan keluarganya. Dia seorang teman yang sangat dekat,” ujar Alejandro Valverde sambil berkaca-kaca, saat diwawancarai setelah finish. Ditambahkannya pula bahwa hadiah uang sejumlah 20.000 Euro akan disumbangkan ke keluarga Michele Scarponi. “Saat mendengar kabar kematiannya, aku sangat terkejuat. Bukan cuma aku, namun tentu saja juga semua orang di dunia balap sepeda ini,” tambahnya.

Balapan Liege – Bastogne – Liege di hari Minggu diawali dengan kesedihan saat sehari sebelumnya mendapat kabar meinggalnya Michele Scarponi. Untuk menghormatinya, diadakan mengheningkan cipta selama satu menit sebelum dimulainya balapan itu. Kematian Michele Scarponi memang membuat sedih semua orang, terutama rekan-rekannya di tim Astana. Namun semua pembalap dan kru tim Astana setuju bahwa untuk menghormatinya, mereka harus bekerja lebih eras untuk mendapatkan hasil terbaik di balapan hari itu.

Berdasarkan berita dari media setempat di Italia, di mana Michele Scarponi tinggal, sebuah van Fiat Iveco yang dikendarai oleh seorang pria berusia 57 tahun, tiba-tiba membelok begitu saja di sebuah pertigaan, dan ‘mengambil jalan’ Michele Scarponi di tikungan tersebut; membuat Michele menghantam bagian kanan depan dari van itu, dan Michele terhempas ke arah kaca pengemudi di sebelah kanan. Beberapa saksi mata menyebutnya sebagai tabrakan yang brutal. Paramedis datang dengan segera ke tempat kejadian, namun gagal untuk menyelamatkannya. Kemudian helikopter mengevakuasinya ke rumah sakit terdekat.

Kematian tragis Michele Scarponi juga menjadi sebuah panggilan baru bagi legislator di Italia untuk meningkatkan keamanan dan keselamatan saat bersepeda, serta menuntut kewaspadaan yang lebih bagi para pengemudi, karena jalanan sekunder di Italia yang semakin ramai.

Mantan rekan setim Michele yang kini berbaju Bahrain Merida, Vincenzo Nibali, juga mempersembahkan kemenangannya di Tour of Croatia untuknya. “Dia seperti kakakku sendiri. Hari ini (Minggu) aku membalap dengan berat hati, namun aku ingin menang dan membawakannya untuk Michele. Aku tak pernah lupa dengan senyumannya,” ujar Vincenzo Nibali saat diwawancarai La Gazzetta dello Sport.

(diolah dari www.velonews.com)