Astana Minus Satu Pembalap di Giro d’Italia untuk Menghormati Michele Scarponi

Mengheningkan cipta yang diadakan untuk mengenang Michele Scarponi, sebelum dimulainya balapan di ajang Liege - Bastogne - Liege beberapa hari yang lalu (via Bettini Photo).

Skuad tim Astana untuk menghadapi Giro d’Italia terdiri dari delapan pembalap, meskipun sebetulnya bisa memilih untuk memenuhi kuota pembalap dengan jumlah sembilan pembalap. Satu tempat disisakan untuk menghormati Michele Scarponi, yang meninggal secara tragis dua minggu yang lalu.

Setelah Fabio Aru mengalami cedera lutut saat latihan, Michele Scarponi sebenarnya didaulat untuk menggantikan posisi Fabio Aru di edisi ke-100 Giro itu. Namun pesepeda Italia itu meninggal karena tertabrak sebuah van, saat berlatih tak jauh dari rumahnya pada Sabtu, 22 April. Astana mengumumkan skuadnya pada hari Minggu yang lalu, dan memutuskan tak menambah pembalap lagi untuk menggantikan jatah Michele Scarponi.

“Michele sebenarnya diplot menjadi pembalap utama di Giro nanti, dan untuk alasan tersebut, kami memutuskan tak akan menambah satu lagi pembalap, dan membiarkan nomor balap Michele tetap ada,” ujar Alexander Vinokourov, manajer tim Astana.

“Kurasa ini adalah keputusan yang tepat dan aku yakin bahwa penyelenggara Giro d’Italia dan juga seluruh komunitas sepeda akan menerima dan memahami kebijakan tim kami. Sebetulnya, bukan hal ini saja bentuk penghormatan tim Astana untuk Michele, kami juga mengadakan penggalangan dana yang akan disumbangkan untuk keluarganya. Acara tersebut akan diadakan di beberapa minggu dan bulan ke depan.”

Dario Cataldo, pembalap ‘tuan rumah’ dari Italia yang mendapatkan rating tinggi dari para pengamat, kini diplot sebagai pembalap utama tim itu di Giro. Dario pernah dua kali finish di posisi ke-12 di klasifikasi akhir Giro d’Italia, dan bersama dengan Michele Scarponi, membalap dengan penuh semangat di Tour of the Alps dua minggu lalu. Tanel Kangert menjadi opsi kedua setelah Dario.

Menjelang start di Sardinia pada 5 Mei, mereka akan disusul oleh Paolo Tiralongo, Andrey Zeits, Pello Bilbao, Zhandos Bizhigitov, Jesper Hansen dan Luis Leon Sanchez.

“Setiap hari menjelang dan di saat Giro d’Italia nanti, dan juga di ajang balap lainnya, Michele akan selalu ada di tim ini, dan kami akan selalu berjuang keras dan tersenyum di situasi apapun, seperti yang sudah dia kenalkan dan ajarkan pada rekan pembalap dan kru tim lainnya,” tambah Alexander Vinokourov.

(diolah dari www.cyclingnews.com)