Foes LTS Prototype, Awal Mula Sepeda Downhill Modern

Foes LTS Prototype (via Richard Cunningham / pinkbike.com).

Brent Foes datang dari dunia balap truk off-road, dan saat dia ‘menemukan’ mountain bikes, desainer dan konstruktor yang penuh talenta itu langsung ‘bereaksi’ dan membuat sasis frame untuk dual suspension. Seri LTS adalah salah satu desain terobosannya, dan sementara beberapa orang mengakui bahwa awal mulai desain dan pembentukannya dimulai pada 1993, Brent sendiri mengaku bahwa dia merampungkan proses pengelasan frame itu di awal 1994. Foes LTS Prototype mempunyai suspensi belakang dengan travel 6 inci, dengan menggunakan suspensi Fox Air-Sprung Emulsion-Type. Suspensi belakang dengan travel sejauh itu kemudian dianggap sebagai salah satu karya state-of-the-art di masa itu. Di bagian depan, suspensi yang digunakan adalah fork RockShox Mag 21 keluaran tahun 1994. Dengan steerer tube 1 inci (ukuran standard), suspensi depan yang dibuat dan digunakan untuk balapan cross country tampak tak seimbang dengan suspensi belakang yang terpasang. Dan butuh beberapa tahun kemudian bagi produsen fork suspensi untuk bisa menyamai kemampuan teknologi dari suspensi belakang yang sudah terpasang itu.

Pangkal fork RockShox Mag 21 dengan dua baut, menunjukkan fork itu adalah model awal yang diproduksi (via Richard Cunningham / pinkbike.com).

Restorasi Foes LTS Prototype ini dilakukan oleh Stefan Utz, yang menyatakan bahwa sepeda itu akan menjadi bagian permanen dari Marin Bicycle Museum. Komponen yang terpasang diperoleh dari berbagai sumber : crank road racing yang sulit dicari, untuk mengejar jumlah chainring yang diinginkan; Shimano v-brake rim rubber, pilihan terbaik dari komponen yang tersedia saat itu; wheelset HED aero karbon, memastikan bahwa si pengendara sepeda itu bisa menggunakan chainring 52 dengan maksimal; shifternya menggunakan teknologi teerbaik dari Shimano pada saat itu, Shimano XTR 8 speed.

Lengan ayun single pivot dan elevated chainstay, sederhana dan kokoh menahan suspensi belakang (via Richard Cunningham / pinkbike.com).

Foes LTS Prototype, pada saat itu dibuat sendiri oleh Brent Foes secara manual, meskipun kemudian dia menciptakan alatnya sendiri untuk membuat frame dengan teknologi hydroforming, untuk membuat Foes LTS secara massal. Frame Foes LTS yang diproduksi massal bisa dengan mudah dikenali dengan las-lasan yang tampak seperti kantong di bagian depan – sebuah teknik pengelasan yang digunakan untuk memperkuat dan memberikan kekakuan dari struktur besi atau logam yang berbentuk tabung berongga, yang berlanjut hingga frame Foes yang diproduksi saat ini.

Model las yang menjadi ciri khas Foes hingga saat ini (via Richard Cunningham / pinkbike.com).

(diolah dari www.pinkbike.com)