Walikota New York Janjikan Investasi Besar untuk Pembangunan Manhattan Greenway

Salah satu bagian dari jalur hijau di Manhattan (via Flickr / Patrick Nouhailler).

Anggaran US$100 juta yang dialokasikan oleh walikota New York, Bill de Blasio akan digunakan untuk merampungkan bagian terakhir dari jalur hijau (greenway) di Manhattan, antara jalan East 61st dan East 53rd, yang nantinya akan memudahkan para pesepeda berkeliling dan menjangkau berbagai wilayah di Manhattan tanpa melewati jalan utama yang sering macet.

Proyek tersebut diperkirakan membutuhkan waktu lima tahun dan akan meningkatkan akses bagi pesepeda dan pejalan kaki melewati wilayah sub-urban New York yang sibuk.

Tiga pihak yang terlibat dalam proyek tersebut telah menyetujui rencana tersebut, antara lain Army Corps of Engineers (tentara), Dinas Konservasi Lingkungan New York dan United States Coast Guard (penjaga pantai).

Dari berlangsungnya proyek tersebut, diharapkan bahwa penyelesaian desain jalur hijau bisa disetujui di tahun ini, dan kemudian memulai pembangunannya di tahun 2019. Keseluruhan rangkaian jalur hijau di manhattan diperkirakan selesai di tahun 2022.

Bill de Blasio mengatakan, “Jalur hijau yang sudah ada meningkatkan kualitas kehidupan di West Side, dan kami ingin agar semua keluarga di seluruh Manhattan bisa mendapatkan kemudahan akses untuk bersepeda, berjalan kaki dan bermain di sepanjang jalur hijau, yang sebagian besar dibangun dekat dengan jalur dan kanal air (waterfront). Ini adalah langkah nyata untuk mewujudkan rampungnya pembangunan jalur hijau.”

Polly Trottenberg, komisioner dari Dinas Transportasi New York, menjelaskan bahwa proses pembangunan untuk merampungkan jalur hijau tersebut harus pula meningkatkan keselamatan dan kenyamanan bagi pesepeda bagi sebagian besar warga New York, kota terbesar di Amerika Serikat. Menurut data dari Dinas Transportasi, jumlah pesepeda meningkat sebanyak 80 persen dalam lima tahun terakhir.

Pembangunan jaringan jalur hijau dan jalur sepeda di New York, yang mempunyai panjang total 1.100 mil (sekitar 1.600 – 1.700 km), diawali di tahun 1993 oleh walikota David Dinkins, dan selalu dilanjutkan oleh walikota penggantinya, hingga saat ini.

Diperkirakan bahwa sekitar 7.000 pesepeda menggunakan jalur tersebut, membuatnya sebagai jalur hijau sekaligus jalur multifungsi yang paling ramai di dunia.

(diolah dari www.cyclingweekly.com)