Luke Rowe : Kenapa Banyak Pembalap Pro Tinggal di Cote d’Azur?

Col de la Madone (via Chris Catchpole / cyclingweekly.com)

Dalam setahun, Luke Rowe beberapa kali ‘pindah’ tempat tinggal, antara di Prancis Selatan dan rumahnya di Cardiff, Wales. Saat sering berlatih untuk menghadapi ajang balap sepeda, dia tinggal di Prancis Selatan, dan saat sedang bukan waktunya membalap dan berlatih, dia tinggal di rumahnya di Wales.

Sebagian besar pembalap Team Sky, antara 12 hingga 13 orang, tinggal di Cote d’Azur; dan mereka memiliki sebuah rumah tinggal khusus untuk para anggota Team Sky. Kenapa? Karena cuacanya selalu bersahabat, baik saat musim panas maupun musim dingin.

Kontur wilayah di Cote d’Azur juga sangat mendukung untuk melatih fisik para pesepeda. Sepertinya tak akan mungkin untuk bersepeda melewati tanjakan dengan kenaikan elevasi yang kurang dari 2.000 meter, namun jika berkali-kali melakukan kayuhan melewati tanjakan dan turunan, ciri khas kontur di Cote d’Azur, maka hal itu akan sangat tepat untuk melatih kemampuan fisik.

Rute Col de la Madone sangat sering dilewati. Saat musim panas, rute tersebut sering digunakan untuk berlatih time trial. Tanjakan memang berat, namun keindahan pemandangan alam akan mengurangi rasa lelah yang mendera tubuh. Dari atas bukit, bisa dilihat pemandangan laut lepas.

Meskipun jalan yang memadai untuk latihan tim terbatas, namun tak ada salahnya untuk mencoba melewati jalan baru. Dengan memanfaatkan teknologi; Google Maps, maka menjelajah wilayah baru adalah hal yang sangat mungkin. Luke pun kadang tak hanya berlatih dengan rekan setimnya saja, namun juga dengan pembalap tim lain yang juga melakukan pusat pelatihan di Cote d’Azur, dan juga para pesepeda lokal di sana.

(diolah dari www.cyclingweekly.com)