Vincenzo Nibali Lewat Tour de France dan Memilih Vuelta a Espana

Kemenangan Vincenzo Nibali di Cycling Stars Criterium (via Bettini Photo).

Setelah menempati podium di klasifikasi akhir Giro d’Italia, Vincenzo Nibali (Bahrain – Merida) sepertinya tak akan mengikuti langkah pembalap yang berada satu tempat lebih baik dari dirinya, Nairo Quintana, dengan tak akan ikut serta di ajang Tour de France. Menurut La Gazzetta dello Sport, pelatih Vincenzo Nibali, Paolo Slongo, dan agennya, Alex Carrera mengkonfirmasi bahwa pembalap Italia itu akan lebih fokus ke Vuelta a Espana sebagai target berikutnya.

Saat ditanyai mengenai kemungkinan-kemungkinan yang bisa terjadi, Vincenzo Nibali hanya menjawab, “Kini, aku lebih memilih untuk beristirahat.”

Setelah awal yang agak sulit di Giro kemarin, Vincenzo Nibali kembali ke performa terbaiknya di minggu terakhir balapan, dengan kemenangan di queen stage dari Rovetta ke Bormio. Dia berhasil mendekati rivalnya, namun masih tertinggal dengan selisih waktu 40 detik setelah etape time trial terakhir. Dia finish di posisi ketiga di klasifikasi akhir, di belakang Nairo Quintana, dan sang juara Tom Dumoulin, namun dia tak merasa menyesal.

Sementara Vincenzo Nibalii kemarin didaulat sebagai pembalap utama untuk Giro, tim Bahrain – Merida telah memeilih Ion Izaguirra sebagai pembalap utama untuk Tour de France. Pembalap Spanyol itu memenangi satu etape di Tour de France 2016, namun tak bisa bersaing dengan kontinyu selama ajang balap tiga minggu itu. Sonny Colbrelli bisa jadi pilihan lain untuk adu sprint.

Di Vuealta a Espana mendatang, diprediksi Vincenzo Nibali masih akan mendapatkan persaingan sengit, dengan Tom Dumoulin yang sepertinya akan membalap juga, juga dengan mantan rekan setimnya dulu, Fabio Aru, serta tiga kali juara Tour de France, Chris Froome. Vincenzo Nibali sudah pernah melakukan double di Giro – Vuelta, finish di posisi ke-3 dan ke-1 di tahun 2010, serta ke-2 dan ke-7 di 2011, lalu ke-1 dan ke-2 di 2013.

Vincenzo Nibali mungkin saat ini sedang menikmati liburan singkatnya, namun dia punya beberapa komitmen setelah rampungnya balapan tiga minggu di Italia itu. Yang pertama adalah ikut serta di Cycling Stars Criterium di Montebelluna. Rival sprint Fernando Gaviria (Quick – Step Floors) dan Andre Greipel (Lotto – Soudal) juga ikut dalam ajang tersebut. Rekan setim Vincenzo Nibali, Fraanco Pellizotti dan Manuele Boaro juga tampil. Mantan pembalap Alessandro Ballan, Paolo Bettini dan Matteo Tosatto juga menjadi favorit para penonton.

(diolah dari www.cyclingnews.com)