Rencana Wales Ambil Bagian di Giro d’Italia dan Tour de France

Grand Depart (etape pembuka) Tour de France 2014 yang diadakan di Yorkshire, Inggris (via Tim de Waele).

Dalam beberapa tahun terakhir, Wales menjadi tuan rumah kejuaraan golf Piala Ryder, beberapa partai di Kejuaraan Dunia Rugby dan beberapa pertandingan kriket internasional. Pada hari Sabtu yang lalu, Stadion Millennium di Cardiff menjadi tempat berlangsungnya final Liga Champions 2016/2017 antara Juventus melawan Real Madrid. Dan Menteri Perekonomian Wales, Ken Skates menyatakan bahwa inilah saatnya untuk menarik perhatian ajang olahraga lain, yang sekaligus mengkonfirmasi bahwa pembicaraan telah dilakukan antara pihak Wales dengan penyelenggara Giro d’Italia dan Tour de France.

“Kurasa kemungkinannya besar untuk bisa menjadi tuan rumah dari ajang besar yang belum pernah menjejakkan kakinya di tanah Wales,” Ken Skates menyatakan pada BBC. “Kami telah melakukan pembicaraan yang positif dengan penyelenggara dua ajang balap sepeda besar itu. Ajang balap sepeda Giro d’Italia dan Tour de France sangatlah populer dan kami yakin bisa melakukannya, karena kami juga pernah menyelenggarakan ajang balap sepeda sebelumnya.”

Tour of Britain selalu melewati wilayah Wales dalam tujuh kali penyelenggaraannya, salah satunya adalah etape pembuka di tahun 2015. Di tahun ini, Cardiff akan menjadi tuan rumah etape terakhir.

Tour de France 2017 akan dimulai di Duesseldorf, Jerman, sementara untuk tahun 2018 akan dimulai di wilayah Vendee, Prancis. Baru-baru ini, penyelenggara Tour de France, ASO, mengumumkan bahwa start di tahun 2019 akan dilakukan di Brussels, sebagai bentuk penghormatan untuk Eddy Merckx.

Penyelenggara Giro d’Italia, RCS, belum mengumumkan start untuk tahun 2018, namun diperkirakan akan dilakukan di Polandia, setelah kemungkinan untuk start di Israel batal.

Kedua ajang balap sepeda itu telah beberapa kali memulai etape pertamanya di luar kedua negara pokok, Francis dan Italia, dan tak menutup kemungkinan jika Wales bisa menjadi kota tempat dimulainya balapan tersebut.

Giro d’Italia pernah memulai etape pertamanya di Denmark, Irlandia Utara dan Belanda. Para pembalap kemudian diterbangkan dengan pesawat untuk melanjutkan etape berikutnya di Italia. Di tahun 2007, Tour de France dimulai di London, Inggris, sedangkan di 2014 dimulai di Yorkshire.

(diolah dari www.cyclingnews.com)