Michael Matthews Pembalap Utama Sunweb di Tour de France

Michael Matthews (via nu.nl).

Setelah Giro d’Italia usai hampir satu bulan yang lalu, tak sampai seminggu lagi akan dilanjutkan dengan ajang Grand Tour lainnya, Tour de France.

Tiap tim yang akan ambil bagian di ajang tersebut mempersiapkan skuadnya sebaik mungkin, tak terkecuali dengan tim Sunweb. Michael Matthews didaulat menjadi pembalap utama di ajang tersebut, sementara Warren Barguil dan Laurens ten Dam akan mencoba menambah poin untuk tim di etape-etape tanjakan.

Seperti yang sudah diberitakan sejak jauh hari sebelumnya, tak ada tempat bagi Tom Dumoulin, yang baru saja memenangi Giro d’Italia, dan bahkan akan menjadikan Vuelta a Espana dan Kejuaraan Dunia Time Trial menjadi prioritasnya menjelang akhir tahun nanti.

Michael Matthews memenangi beberapa etape di Tour de France tahun lalu, dan tak diragukan di musim ini bahwa dia adalah salah satu penantang utama Peter Sagan di klasifikasi perolehan poin total antar pembalap.

Pembalap Australia itu bergabung dengan Sunweb dari tim Orica – Scott di awal musim ini dan menikmati penampilannya yang konsisten selama musim semi ini, termasuk salah satu di antaranya adalah posisi ke-4 di ajang Liege – Bastogne – Liege. Dia menegaskan kesiapannya untuk bertarung di Tour de France dengan memenangi salah satu etape di ‘ajang pemanasan’ Tour de Suisse.

Michael Matthews akan mendapat dukungan dari rekan setimnya yang lain, Niklas Arndt, Ramon Sinkeldam, Mike Teunissen, Albert Timmer dan Roy Curvers, di etape-etape yang didominasi jalan datar.

Aike Visbeek, pelatih tim Sunweb berujar, “Kesembilan pembalap telah siap berusaha memenuhi target tim. Kami telah memilih pesepeda-pesepeda dengan penampilan yang kuat. Ajang balapan yang terakhir menjadi sarana latihan bagi kami, dan kami optimis menghadapi Tour de France.”

Sisa tiga tempat pembalap akan ditempati oleh Warren Barguil, Laurens ten Dam dan Simon Geschke. Laurens ten Dam adalah rekan senegara Tom Dumoulin dan memiliki pengalaman berharga di Tour de France, menempati peringkat 9 klasifikasi akhir di kejuaraan tahun 2014.

Simon Geschke memenangi Pra-Loup di Tour de France 2015 dan akan mencoba mengulanginya lagi, sementara Warren Barguil akan berusaha lebih baik lagi agar bisa mendapatkan peringkat klasifikasi akhir tak lebih dari posisi ke-14, posisi terbaik yang pernah diraihnya di tahun 2015. Namun Aike Visbeek menyatakan bahwa kemenangan etape lebih penting daripada peringkat di general classification.

Pembalap tim Sunweb di Tour de France 2017 : Niklas Arndt (Jerman), Warren Barguil (Prancis), Roy Curvers (Belanda), Simon Geschke (Jerman), Michael Matthews (Australia), Ramon Sinkeldam (Belanda), Laurens ten Dam (Belanda), Mike Teunissen (Belanda), Albert Timmer (Belanda).

(diolah dari www.cyclingnews.com)