Shane Perkins Dihadiahi Kewarganegaraan Rusia oleh Presiden Putin

Shane Perkins (via Sputnik International).

Pesepeda track Australia, Shane Perkins, secara resmi mendapatkan kewarganegaraan Rusia dari Presiden Vladimir Putin, melalui keputusan presiden yang dikeluarkan pada hari Jumat yang lalu.

Shane Perkins, dua kali juara dunia dan pemegang medali perunggu Olimpiade, pernah menyatakan keinginannya untuk membela Rusia pada bulan Februari yang lalu, beberapa bulan setelah dirinya tidak terpilih dalam skuat Australia yang berlaga di Olimpiade Rio 2016.

Pembalap sepeda bertipe sprinter itu, yang kini punya dua kewarganegaraan, menganggap bahwa dengan membela untuk negara lain adalah kesempatan yang paling memungkinkan agar bisa berlaga di Olimpiade Tokyo 2020. Setelah mengikuti ajang nasional balap sepeda track di Rusia awal minggu lalu, dan berhasil meraih posisi ketiga di individual sprint, Shane mendapatkan kewarganegaraan Rusia-nya secara resmi pada hari Jumat yang lalu.

“Aku sangat senang dan sangat berterimakasih, terutama pada Federasi Sepeda Rusia dan Presiden Putin, juga pelatihku Vladimir Khozov, dan orang-orang yang telah mendukungku, yang telah membuat semuanya menjadi nyata,” ujar Shane Perkins dalam sebuah wawancara.

“Aku siap menghadapi Olimpiade Tokyo 2020. Aku berusaha sangat keras untuk meningkatkan performaku, saat latihan maupun berlomba, dan akan terus berusaha hingga menjelang Olimpiade nanti.”

Shane menjadi juara dunia di Keirin pada 2011, dan menjadi bagian dari trio tim Australia yang memenangi kejuaraan dunia team sprint di tahun 2012, dan berlanjut dengan raihan medali perunggu di Olimpiade London 2012. Namun, hubungannya dengan Federasi Sepeda Australia memburuk setelah pernyataannya untuk pensiun setelah kejuaraan dunia 2015. Setelah itu, dia dilarang untuk mengikuti kejuaraan dunia oleh Federasi Sepeda Australia.

Setelah melewatkan Olimpiade Rio 2016, Shane tetap memikirkan masa depannya, dan dalam wawancara dengan The Guardian pada bulan April yang lalu, dia menceritakan ide dari teman dekatnya yang juga pembalap dari Rusia, Denis Dmitriev, agar mencoba berpindah kewarganegaraan menjadi Rusia.

Setelah berlomba di kejuaraan Keirin di Rusia saat Hari Nasional Rusia, Shane segera menuju Jepang untuk berlaga di kejuaraan Keirin di Jepang.

(diolah dari www.cyclingnews.com)