Pembalap Sepeda Prancis Bersiap Hadapi Kejuaraan Dunia di Bergen

Julian Alaphilippe (kiri / jersey biru) (via Getty Images)

Sebelumnya, Julian Alaphilippe diprediksi bakal menjadi pembalap utama dan andalam tim nasional Prancis di ajang Kejuaraan Dunia Balap Sepeda akhir September nanti, dan hal itu ditegaskan oleh pelatihnya, Cyrille Guimard. Tim Prancis belum pernah meraih medali sejak kejuaraan tahun 2005, namun pelatih Cyrille Guimard telah menyiapkan beberapa nama yang memiliki kapabilitas untuk meraih podium di Bergen nanti.

Dengan raihan 34 medali di ajang Kejuaraan Dunia, Prancis menjadi negara tersukses ketiga, namun kini sedang mengalami paceklik gelar maupun raihan di podium. Dengan Romain Bardet dan Thibaut Pinot yang berhasil meraih podium di beberapa etape Tour de France, Cyrille Guimard telah memilih beberapa nama lain yang diharapkan bisa menjadi andalan untuk meraih prestasi serupa, seperti jersey rainbow di ajang World Tour.

Julian Alaphilippe, yang baru saja kembali dari cedera lutut, yang mengharuskannya absen di Tour de France, adalah pembalap yang akan memimpin rekan-rekannya di tim Prancis pada balapan sejauh 276,5 km itu. Penampilannya di Vuelta, dengan berhasil memenangi satu etape, menjadi modal berharga untuk menghadapi Kejuaraan Dunia. Secara keseluruhan, di ajang Vuelta yang lalu, Julia telah kembali menjadi pembalap yang agresif. Julian memulai debutnya di ejuaraan Dunia pada 2015, namun saat itu dia tak berhasil finish. Di Kejuaraan Eropa, dia berhasil meraih posisi runner-up, dan posisi keempat di Olimpiade Rio 2016.

Posisi ketiga di ajang Milan – San Remo menjadi bukti kemampuan Julian dalam menghadapi satu etape yang panjang dan diselingi beberapa sprint pendek.

“Aku telah berbicara pada para pembalap, dan suasana di dalam tim ini sangat luar biasa,” ujar Cyrille Guimard pada Agustus lalu. “Kerangka tim ini sudah terbentuk sejak Kejuaraan Eropa 2016. Kami punya satu pembalap andalan dan tiga pembalap lain yang siap mendukungnya. Pondasi tim ini sungguh kuat.”

Tonny Gallopin (Lotto – Soudal) akan menjadi andalan jika balapn nanti didominasi oleh selingan sprint pendek. Juara etape di Tour de France, Warren Barguil (Sunweb) dan Lilian Calmejane (Direct Energie) juga akan sesuai dengan karakteristik balapan nanti. Alexis Gougeard (AG2R La Mondiale) menjadi pilihan saat time trial dan bisa menjadi opsi lain jika ingin melakukan breakaway. Pierre Latour, juara nasional time trial, akan kembali berlaga setelah mengalami retak tulang pelvis saat Tour de France.

Dua pembalap berpengalaman, Cyril gautier (AG2R La Mondiale) dan Julien Simon (Cofidis), akan melengkapi skuad tim tersebut.

(diolah dari www.cyclingnews.com).